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Rape Scene, by Ana Mendieta, 1973

Ana Mendieta, Artist
Rape Scene , 1973

Medium
Suite of five estate color photographs
Dimensions
20 × 16 in. (50.8 × 40.6 cm) each
Credit Line
Courtesy of The Estate of Ana Mendieta Collection, LLC, and Galerie Lelong, New York

From the beginning of her career Ana Mendieta addressed the female body in order to dislocate its mandates, whether social or natural, and to explore its potential. In Untitled (Glass on Body Imprints), the artist placed Plexiglas sheets on her nude body as a means to dissociate its parts and question established parameters of female beauty. Rape Scene is an extremely confrontational work made in response to a rape and murder that had recently taken place at the University of Iowa, where Mendieta was studying. The photograph documents a private performance that she staged in her apartment for a group of her fellow students, posing as the seminude, bloodied victim of a sexual assault. This work is related to the feminist agenda on the issues of violence and defenselessness. Mendieta envisioned her work as a situation that confronts viewers with a realistic representation of traumatic events, obliging them to address their emotions and to take a stand.

Tempranamente Ana Mendieta abordó el cuerpo femenino tanto para disociarlo de su mandato social y natural como para explorar sus potencialidades. En Untitled (Glass on Body Imprints) (Sin título [vidrio en improntas del cuerpo])la artista utilizó placas de plexiglás que aplicó sobre su cuerpo desnudo con el fin de disociar sus partes y cuestionar los parámetros de belleza femenina establecidos. Rape Scene (Escena de violación) trata de una obra muy confrontativa que realiza a partir del caso de una violación y asesinato que había sucedido en la Universidad de Iowa, donde ella estudiaba. Las fotografías documentan una performance privada que se realizó en su apartamento para un grupo de estudiantes colegas. Quienes entraban en la habitación veían a la propia artista desnuda de la cintura para abajo, atada y con sangre manchando su cuerpo. Ella da cuenta, con esta obra, de su relación con la agenda del feminismo sobre la relación entre violencia e indefensión. Entiende su obra como una situación que confronta al espectador con una representación realista de los hechos que pone de manifiesto y condena. Obliga al espectador a confrontar una emoción violenta que emula ficcionalmente la de la realidad y a tomar posición ante la misma.