Popsicles, by Gloria Camiruaga, 1982–84

Gloria Camiruaga Popsicles, 1982–84

Medium: Video, color, sound
Dimensions: 6:00 min.
Credit Line: Museo de Arte Contemporáneo (MAC), Facultad de Artes Universidad de Chile

The voices and actions of a group of girls licking popsicles while reciting Hail Marys create an enveloping scene of restrained violence. The girls (including the artist's daughters) obsessively repeat their prayers and lick the popsicles until they discover in them plastic soldiers. In the Chilean context in which this work was produced, under the dictatorship of Augusto Pinochet (1973–90), the combination of the sensual and the playful constituted a biting commentary. The girls' action alters the normal order of a militarized society, turning the political context into a game. The girls' tongues, stained by the popsicles, bear the trace of the action—an impregnation that can be understood as inevitable contamination or as a mark of desanctification.

Las voces y las acciones repetidas por un grupo de niñas que lamen helados al mismo tiempo que rezan oraciones católicas a la virgen nos sumerge en una escena de contenida violencia. Ellas (incluyendo las hijas de la artista) repiten obsesivamente sus oraciones y lamen descubriendo dentro de los helados los cuerpos de soldados de plástico. Lo sensual y lo lúdico se convierte en comentario mordaz al reponerse el contexto en el que se encontraba Chile en ese momento, bajo la dictadura militar de Augusto Pinochet (1973–90). La acción altera el orden normal de la sociedad militarizada llevando el contexto político al contexto del juego. Las lenguas teñidas de las niñas conservan la huella de la acción. Cierta impregnación que podríamos entender como inevitable contaminación, al mismo tiempo que como la marca de una desacralización.

Chicago Manual of Style
citation for this page
"Popsicles." Radical Women: Latin American Art, 1960-1985 Digital Archive. Los Angeles: Hammer Museum, 2019. https://​hammer.ucla.edu/​radical-women/​art/​art/​popsicles/​.