11 de marzo—ritual a la menstruación, digno de toda mujer como antecedente del origen de la vida (March 11—ritual in honor of menstruation, worthy of every woman as a precursor to the origin of life), by María Evelia Marmolejo, 1981

María Evelia Marmolejo 11 de marzo—ritual a la menstruación, digno de toda mujer como antecedente del origen de la vida (March 11—ritual in honor of menstruation, worthy of every woman as a precursor to the origin of life), 1981

Medium: Nine black-and-white photographs
Dimensions: Five sheets: 11 3/4 × 8 1/4 in. (29.8 × 21 cm); four sheets: 8 1/4 × 11 3/4 in. (21 × 29.8 cm)
Credit Line: Photography: Camilo Gómez. Courtesy of María E. Marmolejo and Prometeo Gallery di Ida Pisani, Milan

For the performance 11 de marzo—ritual a la menstruación, which took place at the Galería San Diego in Bogotá in 1981, María Evelia Marmolejo arranged paper on the floor in an L shape and lit the venue with black light, while a soundtrack of a toilet flushing played. She wore a white cap, and large sections of her body were covered with sanitary napkins; her genitals, however, were not covered, and thus menstrual blood dripped to the floor as the artist moved about the space. She did a dance in which she rubbed her pubis against the wall, leaving an imprint of her blood, which then dripped toward the floor. This performance was in part a way to come to terms with her own body and its functions. It was a ritual celebrating menstruation, a natural function that is often considered shameful and repugnant. Though raised Catholic, the artist rejected the Judeo-Christian conception, put forth in Genesis, that woman was born from Adam's rib, a narrative that established the superiority of men and their power over women. Through this ritual, Marmolejo instead honored woman's place at the center of the origin of life.

En la performance 11 de marzo—ritual a la menstruación, que se llevó a cabo en la Galería San Diego en Bogotá en 1981, María Evelia Marmolejo colocó papel sobre el piso en forma de L y alumbró el lugar con luz negra mientras en el fondo se oía que se vaciaba el tanque del inodoro. Se puso una gorra blanca y cubrió amplias secciones de su cuerpo con toallas sanitarias, a excepción de sus genitales, permitiendo así que su sangre chorreara en el piso cuando ella caminaba. Realizó una danza durante la cual frotaba su pubis en la pared, dejando una mancha de su sangre, la cual chorreaba de la pared al piso. Esta performance le sirvió hasta cierto punto para aceptar su propio cuerpo y sus funciones. Fue un ritual para celebrar la menstruación, una función natural que a menudo se considera vergonzosa y repugnante. Aunque había sido criada en la fe católica, la artista rechazaba la idea judeo-cristiana presentada en Génesis que dice que la mujer nació de la costilla de Adán, narrativa que pretendió establecer  la superioridad del hombre y su poder sobre la mujer. Con este ritual Marmolejo quiso celebrar la centralidad de la mujer en el origen de la vida.

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"11 de marzo—ritual a la menstruación, digno de toda mujer como antecedente del origen de la vida (March 11—ritual in honor of menstruation, worthy of every woman as a precursor to the origin of life)." Radical Women: Latin American Art, 1960-1985 Digital Archive. Los Angeles: Hammer Museum, 2019. https://​hammer.ucla.edu/​radical-women/​art/​art/​11-de-marzo-ritual-a-la-menstruacion-digno-de-toda-mujer-como-antecedente-del-origen-de-la-vida-march-11-ritual-in-honor-of-menstruation-worthy-of-every-woman-as-a-precursor-to-the-origin-of-life/​.